Piątek, 24 maja 2024

Ustawa Senatu Stanu Waszyngton zapewnia sponsorom 12 Kroków wolność od zeznań w sądzie cywilnym

16 sierpnia 2022

Jak wielu z nas wie, istnieje kilka relacji, które posiadają ochronę prawną, która uniemożliwiałaby wykorzystanie wrażliwych informacji przeciwko ludziom w postępowaniu sądowym. Takimi przykładami są relacje między lekarzem a pacjentem, między adwokatem a klientem oraz między księdzem a penitentem. Niedawno przyjęta ustawa w Senacie Stanu Waszyngton dodaje podobny przywilej zeznań w sprawach niekarnych, a relacja ta dotyczy relacji pomiędzy sponsorem a osobą uzależnioną.

Ustawa, znana jako SB 6498, dałaby ochronę prawną tym kontaktom między osobą w programie odzyskiwania narkotyków i alkoholu a jej sponsorem. Zgodnie z tą ustawą, osoba, która działa jako sponsor, który zapewnia wskazówki, wsparcie emocjonalne i doradztwo w sposób zindywidualizowany dla kogoś w programie odzyskiwania nie musiałaby zeznawać w powództwie cywilnym lub postępowaniu o czymkolwiek, co zostało powiedziane w ich rozmowach. Z przywileju tego może zrezygnować jedynie osoba, która jest w trakcie leczenia lub w przypadku jej śmierci.

Ustawa Senatu stanu Waszyngton została wprowadzona pod koniec stycznia i została przyjęta w Izbie w minioną środę głosami 94-3. Ustawa ta może być pierwszą tego typu wprowadzoną na jakimkolwiek poziomie, która rozszerza tego typu przywileje na relację sponsor - uzależniony.

Według artykułu opublikowanego w zeszłym tygodniu w Seattle Times, środek został popchnięty przez radnego hrabstwa King Keegan Dunn, który sam jest uzdrowionym alkoholikiem. Doświadczył on sytuacji, w której ktoś szukał informacji od jego sponsora podczas postępowania sądowego przeciwko niemu. Ostatecznie wezwanie nie zostało zrealizowane, ale uświadomiło mu to potencjalne szkody, jakie mogą wyniknąć z żądania od sponsora zeznań w postępowaniu sądowym.

Dunn został zacytowany w artykule jako stwierdzający co następuje:

"Jest to niezwykle ważny związek i niezwykle wrażliwy związek... To rodzaj sklepu z jednym punktem, jeśli adwokatowi się uda, aby dotrzeć do wszystkich rzeczy, których dana osoba żałuje w swoim życiu. To ma mrożący efekt na tych, którzy szukają uzdrowienia."

Pomimo przejścia SB6498, wezwania przeciwko sponsorom mogą być nadal poszukiwane w postępowaniu prawnym. Jednakże, jeśli istnieje już przywilej zeznań, adwokat poszukujący informacji dzielonych między sponsorem a uzależnionym musi przedstawić sądowi silny i istotny argument, dlaczego ten przywilej zeznań powinien zostać obalony.

Według adwokata Seattle prawa rodzinnego Kathleen Kent, ten rodzaj przywileju zwykle nie ma znaczącego wpływu na sprawy z zakresu prawa rodzinnego. Dodatkowo zauważa, że istnieje pozornie domniemanie, że ta informacja jest uważana za wrażliwą i rzadko jest poszukiwana.

"Wydaje się, że nie będzie to w żaden sposób kolidować z postępowaniem cywilnym" - powiedziała. "Jeśli pomaga to osobie czuć się chronionym na drodze do wyzdrowienia, myślę, że to dobra rzecz".